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Des sportifs reçus comme de «grands athlètes»

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Photo : Les treize athlètes de la région ont récolté 18 médailles en ski alpin, patinage de vitesse, curling et patinage artistique (photos gracieuseté).
Vincent Lambert Par Vincent Lambert
vlambert@estrieplus.com
Lundi le 18 mars 2019      

L'Estrie a brillé de belle façon lors des récents Jeux olympiques spéciaux qui se sont déroulés du 7 au 10 mars à Salaberry-de-Valleyfield. Ensemble, les treize athlètes de la région ont récolté 18 médailles en ski alpin, patinage de vitesse, curling et patinage artistique.

« Les sportifs ont été reçus comme de grands athlètes, indique Linda Bouchard, chef de mission lorsque rejoint au téléphone. Ils étaient vraiment heureux et choyés. Il y avait beaucoup d'activités pour eux et les bénévoles étaient disponibles. »

Les Jeux olympiques spéciaux rassemblent des athlètes atteints de déficience intellectuelle, âgés de 12 à 54 ans environ.

Pour Mme Bouchard, cet événement encore peu connu a permis aux athlètes de faire abstraction des barrières auxquels ils sont parfois confrontés dans la société. « Ça a été tellement valorisant pour eux, reconnait-elle. Ils ont pu se sentir comme tout le monde. C'est une façon pour eux de s'extérioriser et de s'intégrer. »

Chaque jour de compétition, Linda Bouchard a accompagné ses athlètes pour les écouter et les encourager à travers les défaites et les victoires.

« J'ai vraiment eu un beau contact, je me sentais tellement à ma place, admet la principale intéressée. Je me suis rendu compte que pour eux, j'étais une personne significative. Tout le monde est bien content. Franchement, on a bien représenté notre Estrie. »

Les athlètes de l'Estrie ont apprécié leur expérience, même ceux qui n'ont pas récolté de médailles. « Ils étaient là vraiment pour s'amuser, souligne Mme Bouchard. Ils voulaient bien performer. Ça a été une valorisation complète pour ceux qui ont gagné des médailles. Je suis fière de ce qu'ils ont fait; ils ont tout donné. Même ceux qui n'ont pas eu de médailles étaient heureux. »

Deux des athlètes de la délégation estrienne (Ludovic Blanchet et Pierre-Antoine Fournier) ont par ailleurs été invités à participer à la Course au flambeau des agents de la paix dans la ville de Salaberry-de-Valleyfield.

Présents lors des Jeux olympiques spéciaux, les médaillés olympiques Annie Pelletier et Alexandre Bilodeau ont encouragé les athlètes. « Ils étaient heureux d'être là, commente Mme Bouchard, qui souhaite vivre une autre expérience semblable. Ils ont pris le temps avec eux. Ils ont donné plusieurs accolades, c'était vraiment génial! »

« Rien n'est impossible et quand on veut, on peut, assure celle qui a eu le rôle de chef de mission. C'était de très beaux Jeux! »


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